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别冤枉网路!年轻人不爱阅读的真兇是「大学升学率急速攀升」

2020-06-19


上了年纪(当然包括我在内)和初老症状浮现的人,多半不会质疑「年轻人愈来愈不爱阅读书籍」这句话。

(老)大人们脑海中的「年轻人」似乎是个被网路、电玩、补习…等占据生命的抽象名词,然而,有谁曾经试着具体化「年轻人」这个族群?

所谓具备阅读能力的「年轻人」,除了大学生、研究生、社会新鲜人之外,别忘了还有高中生、国中生、小学生,甚至是已经有办法认字的学龄前儿童。

我在我小孩这个年龄时,所读过的童书远不及她的百分之一(严格来说,由于国情等成长环境的不同,直接比较可能有失公平);而我的小孩尚称不上是广读型的孩子。

「年轻人」真的愈来愈不爱阅读书籍吗?我的心里十分纳闷。所幸前一阵子碰巧在神永正博教授的着作《不透明な时代を见抜く「统计思考力」》发现若干线索,总算得以解惑。

首先从八字还没一撇的「十二年国教」看起。「全国学校図书馆协议会」与「毎日新闻」每年5月都会针对日本全国的国、高中生以及小学生(4-6年级)进行课外读物的阅读现况调查,目前的最新数字为2013年度之第59届调查结果。

去年日本的小学生平均1个月阅读10.1本课外读物,国中生为4.1本,高中生为1.7本。随着年龄成长阅读内容渐趋艰深,阅读册数的减少倒也不必大惊小怪。由下图(节录自全国学校図书馆协议会「第59回読书调査」の结果)可得知2000年后,国中、小学生的阅读量有逐渐增加的趋势,而高中生则没有太大的变化。

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不过,「平均值」代表的可能是仅部分同学大量阅读,而压根不阅读的同学愈来愈多的情况。因此,这项调查也包括「完全不碰课外读物」的项目。由下图(节录自全国学校図书馆协议会「第59回読书调査」の结果)可得知,这些年来在日本完全不看课外书的国、高中生以及小学生比例有着明显下降的趋势。

一般认为网路、行动装置的普及使得青少年与书籍阅读渐行渐远。所谓网路的普及,更确切地说,便是以1996年4月Yahoo! Japan、2000年9月Google分别开始提供日文搜寻服务为引爆的时间点。

然而对照下图,并看不出网路普及对日本青少年的书籍阅读造成负面影响。阅读习惯的养成并非一朝一夕,就我所知,至少公立保育园便引导幼儿从小班(3岁)起每周将园内的图书借回家看(BTW,日本的公立保育园并不授课,不教写字也不教算数,只陪小朋友玩耍、进行团体活动),公立小学除了延续自由将校内藏书借回家看的习惯之外,课程表也规划有阅读课外读物的时段。这项行之有年的措施,应该是在网路普及的趋势中完全不看课外书的国、高中生以及小学生比例反而逐渐下降的原因之一。

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到了大学的阶段,「全国大学生协连合会学生の消费生活に関する実态调査」中包含有日本大学生平均1天的课外书籍阅读时间调查结果,如下图所示(节录自参考文献)。〈附带说明:1985年至1997年间的提问採取以30分钟为间隔单位的选择题方式,为了方便起见,凡勾选「150分钟以上」之选项的,便将阅读时间视为 180分钟来概算。在1998年至2003年的调查中,有关阅读时间的提问从缺,故以虚线表示。2004年后对于阅读时间的提问则依照个人状况作答,故为实际的平均值。〉

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由上图可得知,自1985年后日本大学生的平均课外书籍阅读时间呈现一路下滑的趋势。事实上,1985年之前便出现每况愈下的徵兆。

根据过去的统计资料,1971年时日本大学生1天的平均阅读时间为108分钟,到了1977年则减少至61分钟。1985年后,更从50分钟跌落至目前的30分钟左右。

而搜寻引擎的登场为1996年,因此「网路普及是大学生远离书籍阅读的元凶」这句话似乎有着很大的漏洞。日本的大学生远离书籍阅读,早在70年代便已开始。若问题其实不在网路,到底原因何在?

神永教授认为,真兇应该是「大学升学率的急速攀升」。日本的大学升学率,在1970年至1975年之间从17.1%大幅增加至27.2%(男生从27.3%成长至41%,女生从6.5%成长至12.7%)。

因少子化的缘故,18岁的人口持续下降,但大学教师名额却有增无减,大学愈来愈不稀罕。

下图为文部科学省(日本最高教育主管机关)对高中毕业生的升学状况所做的详细统计(节录自文部科学省网站),由图示可得知从1966年度至2013年度,4年制大学的升学率(橘线)由不到20%大举攀升至47.4%,短大的升学率(绿线)于1994年来到最高点的13.8%,2013年度则来到5.4%的低点。

目前包括4年制大学与短大在内的日本大学升学率(深蓝线)为53.2%,每两名高中毕业生就有一位可成为大学生。此外值得一提的是,2013年度日本的高中毕业生有16.9%选择就业成为社会新鲜人,有17%选择进入専门学校,也就是所谓的技职体系就读(棕线)。

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神永教授表示,日本大学生平均平阅读时间逐渐减少,在于大学普及化后有愈来愈多「几乎没有阅读课外书籍习惯」的人进入大学就读所致。

目前除了漫画、网路文章外,一年的课外书籍阅读时间为零的大学生大有人在。或许不少人会认为大学生分为「经常阅读」与「几乎不阅读」的两个极端族群,但由下图(节录自参考文献)可得知,事实上隶属于各种不同阅读族群的人都成了大学生的组成份子,日本大学生的课外书籍阅读时间分布并不是想像中的两极化,而是呈现三极化 ── 集中于「几乎不阅读」、「30分钟左右」以及「60分钟左右」的现象。

值得注意的是,「几乎不阅读」的族群有减少的迹象,且「不到10分钟」、「10分钟左右」、「20分钟左右」等「并不是完全不阅读」的族群有成长的徵兆。

别冤枉网路!年轻人不爱阅读的真兇是「大学升学率急速攀升」

「年轻人」愈来愈不爱阅读书籍?经过以上的分析,我们可以了解到在日本:

    国、高中生以及小学生大致维持着还不错的阅读习惯。 不过到了高中,大约有半数完全不碰课外读物。 虽然经常大量阅读课外书籍的族群仍然存在,整体来看大学生确实愈来愈不爱看课外书,而主要原因应在于大学门槛降低。神永教授认为再加上少子化的作用,入学新生的整体水平逐渐低落,高难度的书籍更显得乏人问津。 网路普及与年轻人的书籍阅读时间减少并没有明确的因果关係。

所以说年轻人愈来愈不爱阅读书籍,实在是冤枉了「年轻人」。而现在的大学生愈来愈不爱阅读书籍,更应该说是升学方针的鬆绑,使得原本就没什幺课外书阅读习惯的年轻族群也上得了大学所致。

参考文献:不透明な时代を见抜く「统计思考力」

别冤枉网路!年轻人不爱阅读的真兇是「大学升学率急速攀升」 Photo Credit: Abee5 CC BY SA 2.0



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